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St. Georgen Brau


In un  paesino di poco più di 3.000 anime, Buttenheim, posto ai  piedi delle colline del Giura non lontano da Bamberga (20 km. circa), si trovano due famosi birrifici: la St. Georgen Bräu e la Löwenbräu Buttenheim (da non confondersi con l’omonimo birrificio bavarese di proprietà della InBev). Il primo dei due è specializzato nella produzione di kellerbier, delle quali avevo già parlato in un precedente post dedicato ad una birra della Ayinger, ed ha come immagine identificativa quella di San Giorgio che uccide il drago. Santo dalla esistenza e dalla storiografia incerta, San Giorgio è venerato in tutto il mondo cattolico, ed in Germania è spesso messo a “protezione” di fonti di acqua ritenute miracolose (o quasi). Simbolo della lotta fra il bene ed il male, da lui sconfitto definitivamente attraverso l’uccisione di un drago, San Giorgio è per questo definito il “megalomartire” (il grande martire) e il “trionfatore”, soprattutto nell’Oriente Cristiano, da dove proverrebbe (si dice originario della Cappadocia) e dove si trova attualmente il suo sepolcro (la cittadina israeliana di Lod). Antico il simbolo, antico anche il paesino, Buttenheim, che ospista il birrificio, antica la storia stessa del birrificio. Di Buttenheim si hanno le prime notizie già dal VI secolo dopo Cristo, mentre il birrificio inizia la propria storia nel 1624, e dal 1814 è ininterrottamente di proprietà della famiglia Modschiedler. A tutt’oggi, quindi,  la St. Georgen Brau può essere definita un’azienda a conduzione familiare, un’azienda che però non si è sottratta ai doverosi “aggiustamenti” produttivi, legati alle richieste del mercato. Produce tutte le sue birre in piena fedeltà all’Editto della Purezza, e le fa maturare in una cantina secolare, al di sopra della quale, all’esterno, in estate viene allestito un beergarden con più di 1.000 posti a sedere. Un’ultima curiosità: Buttenheim è famosa, oltre che per le sue birre, anche per aver dato i natali, nel 1829, a Löb Strauß (meglio conosciuto come Levi Strauss), il creatore dei famosi jeans, al quale è dedicato un museo e al quale la St. Georgen Brau  ha dedicato anche una birra nel 2009, nel 180° anniversario della sua nascita.